The impacts of Brazil's new Business Environment legislation

On August 27, the new Business Environment Law (Law No. 14.195/2021) was enacted in Brazil, as a part of the country's wider plan to simplify the setting up and operation of businesses, while improving its position in the World Bank's Doing Business ranking, a leading international index that identifies the ease of doing business in different countries around the world. Considering the improvements which this and other new laws have had on the Brazilian business environment, Nathalie Ciriadès Chiarottino, founding partner of respected São Paulo-based law firm Chiarottino e Nicoletti Advogados, has authored the following article analyzing the key changes resulting from Brazil’s evolving Business Environment Law.

Posted Wednesday, November 3rd 2021
The impacts of Brazil's new Business Environment legislation

On August 26, 2021, Federal Law # 14,195, called “Business Environment Law,” which aims to smooth acts, processes, procedures, and systems, thus streamlining the business environment in the country, was enacted.

Although it apparently addresses “miscellaneous” affairs, such as, for instance, ease of starting a business, getting electricity, and the activity of sworn translator and interpreter, the coherence of such law becomes evident when one analyzes the performance indicators of the World Bank’s Doing Business ranking.

The ten indicators of the said ranking highlight specific factors for the proper development of business, namely: starting a business, getting electricity, dealing with construction permits, registering property, getting credit, protecting minority investors, paying taxes, enforcing contracts, resolving insolvency, and trading across borders.

Brazil has seen consistent advances in law aimed at simplifying and digitizing processes that make it easier to start a business and achieve a better performance in all indicators above. That said, Brazil is expected to move up twenty positions in the Doing Business ranking, thus attracting investments and promoting growth. The Doing Business ranking emphasizes, among several interesting data, that, in the “starting a business” and “registering property” indicators, Brazil has in fact fostered reforms that aim to facilitate entrepreneurship.

Despite recent criticism over some biased analyses published in the Doing Business Report, it has been one of the main tools to analyze the business environment since its first release.

Of the 190 countries analyzed, Brazil occupied the 124th position in the 2020 Doing Business Report (New Zealand occupied the first place, and Somalia, the last place).

As for cross-border trade involving Brazil, it is worth mentioning that progress has been made to achieve greater dynamism, for example, with the provisions of Article 33 of the Business Environment Law, which allows translators and interpreters to perform their acts electronically (subject to the provisions of Law # 14,063 of September 23, 2020, concerning electronic signatures, another newly enacted and decisive law whose goal is to streamline the country’s business environment).   

An interesting example that reflects the ease of starting a business is the initiative resulting from the partnership among the Federal, State and Municipal Governments to implement the system called “Balcão Único.” At first available in the city of São Paulo for some types of businesses, such as limited liability companies, this system allows companies to “skip stages” and perform five administrative acts in one: to obtain viability, the Basic Registration Document (DBE), registration, municipal enrollment, and licensing, all in a single form, free of charge, by logging in to the National Network for Ease of Registration and Legalization of Companies and Business (“REDESIM”) of the Federal Government.

By improving the business environment, Brazil may become a member of the Organization for Economic Cooperation and Development and (“OECD”) rather than just a Key Partner of it. Such new status would amount to a quality seal in the business environment, resulting in attraction of new investments, increased GDP and foreign trade, thus increasing the country’s sphere of influence and bargaining power worldwide.

Another law that facilitates entrepreneurship, it is Supplementary Law # 182, of June 1, 2021, the "Legal Framework for Startups, which was newly enacted.

One of the goals of the new law, as set out in Article 1, item II, is the implementation of measures to promote the business environment and increase the supply of capital for investment in innovative entrepreneurship.

In its Article 3, item I, the new law recognizes that innovative entrepreneurship promotes economic, social and environmental development. Item IV, in turn, mentions the modernization of the business environment as a guideline of the law, in view of emerging business models.

Among the various updates, a good example of how such law aims to facilitate entrepreneurship is specified in Article 8, items I and II, which provides that investors who make contributions to capital through the instruments set forth in Article 5, paragraph 1, items I to VII, such as stock subscription option agreements, stock option agreements, loan agreements convertible into ownership equity, investment contracts with angel investors, among others, will not be deemed members or shareholders and that, in such situations, they will not have the right to manage or vote in the administration of the company, as decided in the agreement.

Item II, Article 3 of Supplementary Law # 182, of June 1, 2021, on the other hand, specifies that investors will not be liable for any debt of the company, even if it files for court-supervised reorganization, nor can they seek piercing of the corporate veil (except, of course, in the event of fraud or colorable transaction with involvement of investors).

In order to expedite the process of setting up startups and innovation companies, the Legal Framework for Startups provides that startups can fit into the special regime of Inova Simples, a short and special process of gathering acts within the REDESIM Portal. On top of that, the companies that fit into the special regime of Inova Simples will be granted certain concessions with the Brazilian Patent and Trademark Office (“INPI”), which is the authority responsible for granting and guaranteeing intellectual property rights for the industry for the registration of trademarks and patents. However, this system is not yet available as it is under development.

Another law of paramount importance for the improvement of the business environment is the Economic Freedom Act - Federal Law # 13,874, of September 20, 2019. Its summary even calls it “Bill of Rights of Economic Freedom.” Such rule, which is quite impactful indeed, alters provisions of the Brazilian Civil Code, the Business Corporation Act, the Consolidation of Labor Laws, and of other laws.

For instance, the Brazilian Civil Code adds Articles 49-A, 50, and 113.

New Article 49-A of the Brazilian Civil Code refers to the property autonomy of legal entities, which is a crucial aspect of entrepreneurship. Next, Article 50 provides the hypotheses of the piercing of the corporate veil: this can occur in the event of abuse of the corporate entity, which is characterized by deviation of purpose (when it is used to harm creditors and practice any illegal acts) or comingling of funds (mixing of funds belonging to shareholders, settlors or managers with funds of the company).

The new wording of Article 113 of the Brazilian Civil Code brings interesting rules for the interpretation of a legal business: the behavior of the parties following the completion of the business can confirm its meaning, as well as the use, conventions and market practices of a particular business; the meaning of the legal business must correspond to good faith and be more beneficial to those that did not draft the provision; besides, it must consider what would be more reasonable, which should be inferred from the context of the business, taking into account the information available at the time of its execution.

In light of the foregoing, there is a wide range of laws that seek to improve the business environment in Brazil and that will bring legal certainty and transparency to both its own citizens and companies and to foreign entrepreneurs and companies that wish to do business in the country.

Accordingly, important bills are also under discussion, such as those related to tax reform.

Finally, we stress the importance of and need for a tax reform in Brazil that can bring us remarkable benefits and important investments, thus reducing the much-talked-about Brazil Cost. In this sense, we emphasize that such reform would result in significant tax simplification and facilitation of the tax collection process.

Document issued by the Brazilian Federal Revenue Service that is required for the professional to perform any act as a legal entity; it streamlines the process of setting up businesses in the country

 

(PT-BR) O AMBIENTE DE NEGÓCIOS NO BRASIL

Em 26 de agosto de 2021, foi promulgada no Brasil a Lei Federal n° 14.195, a chamada “Lei do Ambiente de Negócios”, a qual tem por finalidade a facilitação de atos, processos, procedimentos e sistemas, para a desburocratização e simplificação do ambiente de negócios no país.

Embora trate de assuntos aparentemente díspares, como por exemplo, a facilitação para a abertura de empresas, obtenção de energia e a atividade de tradutor e intérprete público, dentre outros assuntos, a sua coerência fica evidente ao se analisar os indicadores de desempenho do ranking do Doing Business do Banco Mundial.

Os indicadores do referido ranking são 10, e apontam fatores essenciais para o bom desenvolvimento de negócios, quais sejam: abertura de empresas; obtenção de eletricidade; obtenção de alvarás de construção; registro de propriedades; obtenção de crédito; proteção dos investidores minoritários; pagamento de impostos, execução de contratos, resolução de insolvência e comércio internacional.

Quanto ao comércio internacional envolvendo o Brasil, podemos dizer que foram dados passos importantes para que haja maior dinamismo, como por exemplo a partir do disposto no art. 33 da Lei do Ambiente de Negócios, que contém a permissão para que tradutores e intérpretes realizem seus atos por meio eletrônico (desde que atendido o disposto na Lei n° 14.063, de 23 de setembro de 2020, referente a assinaturas eletrônicas, uma lei também fundamental e recente, para a desburocratização e simplificação do ambiente de negócios).  

O Brasil tem promovido avanços legislativos consistentes no sentido de desburocratizar, simplificar e digitalizar procedimentos, que facilitem a abertura de empresas e promovam melhor desempenho em todos os indicadores apontados acima. Espera-se dessa forma que o Brasil consiga subir aproximadamente 20 posições no ranking do Doing Business, atraindo mais investimentos e promovendo crescimento. O Doing Business, dentre vários dados de interesse, destaca que no quesito “abertura de empresas” e “registro de propriedades”, o Brasil tem promovido de fato reformas que visam a facilitação do empreendedorismo.

Um exemplo interessante que espelha essa simplificação na abertura de empresas é a iniciativa resultante da parceria entre os Governos Federal, Estadual e Municipal para implementação do sistema chamado “Balcão Único”. Disponível inicialmente na cidade de São Paulo, para alguns tipos societários, como sociedades limitadas, essa funcionalidade permite “queimar etapas” e realizar 5 atos administrativos em 1, quais sejam, a obtenção de: Viabilidade, Documento Básico de Entrada - DBE, Registro, Inscrição Municipal e Licenciamento, num único formulário, de forma gratuita, por meio do login na Rede Nacional para a Simplificação do Registro e da Legalização de Empresas e Negócios – (“REDESIM”), do Governo Federal. 

Apesar de críticas recentes relativas ao comprometimento de algumas das análises publicadas no Doing Business, o fato é que esse relatório constitui, desde quando foi lançado, uma das principais ferramentas de análise do ambiente de negócios.

Dos 190 países analisados, o Brasil ocupou a 124° posição no Doing Business de 2020 (Nova Zelândia ocupou o 1° lugar, e a Somália, o último lugar).

Ao melhorar o ambiente de negócios, o Brasil poderá deixar de ser apenas um Parceiro-Chave na Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico – (“OCDE”), para ser aceito como um Membro da OCDE. Esse novo status equivaleria a um selo de qualidade em matéria de ambiente de negócios, resultando em maior captação de investimentos, aumento do PIB e incremento do comércio exterior, aumentando a esfera de influência do Brasil e seu poder de negociação em nível mundial.

Em matéria de legislação favorável ao empreendedorismo, não podemos deixar de mencionar a recente Lei Complementar n° 182, de 1º de junho de 2021, o “Marco Legal das Startups”.

Um dos objetivos dessa nova lei, conforme disposto em seu art. 1°, inciso II, é o estabelecimento de medidas de fomento ao ambiente de negócios e ao aumento da oferta de capital para investimentos no empreendedorismo inovador.

Em seu art. 3°, inciso I, o novo diploma legal reconhece que o empreendedorismo inovador é vetor de desenvolvimento econômico, social e ambiental. O inciso IV, por sua vez, menciona como diretriz da lei a modernização do ambiente de negócios, à luz dos modelos de negócios emergentes.

Dentre as várias novidades, um bom exemplo de como essa lei procura facilitar o empreendedorismo está contido no art. 8°, incisos I e II, que dispõe que os investidores que realizarem aportes de capital por meio dos instrumentos elencados no art. 5°, par. 1°, incisos I a VII, tais como: contratos de opção de subscrição de ações ou quotas; contratos de opção de compra de ações; contratos de mútuo conversível em participação societária; contratos de investimento-anjo e outros, não serão considerados sócios ou acionistas, prevendo que, em tais situações, esses investidores não possuirão direito a gerência ou voto na administração da empresa, conforme pactuado em contrato.

O inciso II, do art. 3º, da Lei Complementar n° 182 de 1º/06/2021, por sua vez, explicita que tais investidores não responderão por qualquer dívida da empresa, ainda que em recuperação judicial, e nem a eles se estende a desconsideração da personalidade jurídica (a não ser claro, na hipótese de dolo, fraude ou simulação com o envolvimento do investidor).

De forma a agilizar a abertura de startups e empresas de inovação, o Marco Legal das Startups dispôs que startups poderão se enquadrar no regime especial do Inova Simples, um procedimento especial e sumário de concentração de atos, dentro do Portal da REDESIM. Além disso, as empresas enquadradas no regime especial do Inova Simples, terão certas facilidades junto ao Instituto Nacional da Propriedade Industrial (“INPI”), órgão responsável pela concessão e garantia de direitos de propriedade intectual para a indústria, para registro de marcas e patentes. No entanto, esse sistema ainda não está disponível, encontrando-se em desenvolvimento.

Outra lei de grande importância para a melhoria do ambiente de negócios é a Lei da Liberdade Econômica - Lei Federal n° 13.874, de 20 de setembro de 2019. Sua ementa inclusive a denomina “Declaração de Direitos de Liberdade Econômica”. Bastante impactante de fato, essa norma altera disposições do Código Civil, da Lei das Sociedades Anônimas, da Consolidação das Leis do Trabalho e de outras leis.

A título de exemplo, ao Código Civil acrescenta os artigos 49-A, 50 e 113.

O novo art. 49-A do Código Civil refere-se à autonomia patrimonial das pessoas jurídicas, aspecto essencial ao empreendedorismo. Em seguida, o art. 50 deixa claras as hipóteses de desconsideração da personalidade jurídica: esta poderá ocorrer no caso de abuso da personalidade jurídica, caracterizado pelo desvio de finalidade (quando é utilizada para lesar credores e para a prática de atos ilícitos de qualquer natureza) ou pela confusão patrimonial (ausência de separação de fato entre os patrimônios dos sócios, associados instituidores ou administradores e da sociedade).

A nova redação do artigo 113 do Código Civil traz interessantes regras para interpretação de um negócio jurídico: o comportamento das partes posterior à celebração do negócio passa a ter o condão de confirmar qual seu sentido, assim como usos, costumes e práticas de mercado de um negócio em específico; o sentido do negócio jurídico deve corresponder à boa-fé, e deverá ser mais benéfico àquele que não redigiu o dispositivo; e deve-se considerar o que seria mais conforme a razoabilidade, que deve ser inferida a partir do contexto do negócio, e levando em conta as informações disponíveis no momento de sua celebração.

Conforme exposto, há um vasto leque de leis que buscam a melhoria do ambiente de negócios no Brasil e que trarão segurança jurídica e transparência tanto para seus próprios cidadãos e empresas quanto para os empresários e empresas estrangeiros que desejam empreender no país.

Nesse mesmo sentido, importantes projetos de lei também estão em discussão, tais como os relacionados à reforma tributária.

Por fim, enfatizamos a importância e a imprescindibilidade da reforma tributária no Brasil, que poderá nos trazer notáveis benefícios e maiores investimentos, reduzindo o tão falado Custo Brasil. Nesse ponto, ressaltamos que seria conveniente que dela decorresse uma sensível simplificação tributária e facilitação na arrecadação.